Démocrite, les védas et la philosophie indienne

 

 

Les atomes, l’infinité des mondes, l’athéisme, l’ataraxie (la tranquillité de l’âme), le microcosme ou encore la mutiplicité des existences sont autant de concepts développés par des philosophes indiens que l’on retrouve chez Démocrite. On crédite souvent Démocrite d’avoir introduit en Grêce la notion d’ataraxie (la tranquillité de l’âme) et également celle de microcosme (à moins que cela ne soit Pythagore). Daprès les témoignages, Démocrite aurait rencontré des philosophes indiens au cours de ces voyages

 

 

 

L’infinité des mondes dans l’hindouisme

 

Dans l’hindouisme, la réalité suprême est Brahman, lui-même composé d’une infinité de Brahma (le créateur de notre monde), soutenu par Vishnou puis détruit par Shiva qui relance un nouveau cycle. Dans le « cinquième véda » (les puranas), Vyasa décrit d’autres mondes, différents du notre.

 

« La religion hindoue est la seule des grandes religions consacrée à l'idée que le cosmos lui-même subit un immense, en fait un nombre infini de morts et de renaissances. C’est la seule religion dans laquelle les échelles de temps correspondent, par accident, à celles de la cosmologie scientifique moderne. Ces cycles évoluent entre des durées ordinaires jour-nuit à un cycle de Brahma 8,64 milliards d'années. Plus que l'âge de la terre ou le soleil et près de la moitié du temps depuis le Big Bang. »
Carl Sagan

 

 

 

Les atomes de Kanada

 

     A une époque proche de celle de Démocrite, le philosophe indien Kanada proposait également une conception atomique de la matière. Il y a 9 sortes d’atomes chez Kanada alors que pour Démocrite, il y en a une infinité. L’atomisme Grec ne semble pas forcément provenir de l'atomisme indien mais pourrait avoir été  développé indépendamment en Grêce pour répondre aux paradoxes des éléates, et aux problèmes posés par la théorie de l’infinie divisibilité de la matière d’Anaxagore (voir Lucrèce, livre I). Notons toutefois que déjà à l'époque de Démocrite, l’idée d’atome n’était pas considérée comme tout à fait nouvelle, et qu’un phénicien appelé Mochos (dont on ne sait rien) était crédité d’avoir également déjà avancé cette idée avant Démocrite (DK A-LV).

 

 

L’athéisme hédoniste de Chârvâka

 

Un ou deux siècles avant Démocrite, Chârvâka propose une philosophie athée, matérialiste, hédoniste (école Lokayata). Dresser un parallèle entre Démocrite et cette école est tentant, d’autant que comme pour Démocrite, tous les livres de Chârvâka ont été brulés par les spiritualistes. Chârvâka semble différer sur un point majeur avec Démocrite : son empirisme qui nie le fait nier l’existence des autres mondes, car ils ne peuvent être perçus.

 

 

 

La multiplicité des existences de Kapila

 

On attribue ces propos à Kapila, le fondateur de la plus ancienne école philosophique indienne :«Mon apparition dans ce monde a pour but d’expliquer la philosophie de Sankhya, qui est hautement estimé par ceux qui souhaitent se libérer des chaines des désirs matériels inutiles. Ce chemin de l'auto-réalisation, qui est difficile à comprendre, a maintenant été perdus dans la course du temps. Comprenez que j'ai pris ce corps de Kapila pour présenter et expliquer cette philosophie à nouveau à la société humaine. " (Srimad Bhagavatam 3.24.36-37) « Quand on est complètement nettoyé des impuretés de la luxure et la cupidité produite à partir de la fausse identification du corps au " je ", et des possesions corporelles, comme« le mien », l'esprit devient purifié. Dans l'état pur, il transcende le stade du soi-disant bonheur et détresse matérielle ». (Srimad Bhagavatam 3.25.16)

 

Démocrite avait adopté une attitude contemplative étrange pour ces contemporains: « [Démocrite] estimait que la vision fait obstacle à la pénétration de l’esprit, alors que d’autres souvent ne voient même pas ce qui est sous leurs pas, lui voyageait de par tout l’infini, sans se heurter à aucune limite » DK A-XXII « Démocrite écoutait la voix des oiseaux, et, maintes fois se levant la nuit seul il avait l’air de chanter doucement des chants, d’autres fois il racontait qu’il voyageait dans l’espace infini, où il y a d’innombrables Démocrite semblables à lui » (pseudo-hippocrate, lettre n°10)



L'Immortalité Matérialiste

 

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